La biodiversidad como sector estratégico del Ecuador

Una nueva matriz productiva: biodiversidad, conocimiento, urbanismo e industria

El Ecuador ha priorizado, no sin inconvenientes, el desarrollo de su matriz energética y de telecomunicaciones lo que abre las puertas a colaboración científica internacional sin precedentes. A la vez, la diversidad ecosistémica y  genética en el Ecuador es única y excepcionalmente alta. La conservación del capital natural Ecuatoriano, diversidad ecosistémica y genética específicamente, puede informar el desarrollo de ciudades ecológicas y plataformas biológicas de producción. Ecológicamente, la eficiencia en el flujo de energía y materiales es óptima en ecosistemas naturales y puede informar el mantenimiento y desarrollo de asentamientos urbanos y parques industriales. Genéticamente, Estados Unidos y Europa reconocen el rol de la biología sintética, que se centra en la ingeniería de genes, en la transformación de la matriz global de producción de petróleo-dependiente a bio-dependiente y el Ecuador representa uno de los más ricos repositorios de diversidad genética en el mundo.

Generación y aplicación de conocimiento 

Ecuador también propone una economía centrada en el conocimiento: educación e investigación. En ese contexto, vale considerar el rol que la investigación de la biodiversidad Ecuatoriana puede tener en la generación de conocimiento, y quizá más importantemente, su aplicación en urbanismo e industria. Sin embargo, no tenemos que reinventar la rueda cuando universidades Ecuatorianas, como la ESPOL y la UTPL se encuentran ya investigando potenciales aplicaciones de nuestra biodiversidad.

Craig Venter, por otro lado, ya empezó, y no nos olvidemos, los records de diversidad genética los mantiene Ecuador.

A nivel mundial existen esfuerzos relevantes:

ENIGMA seeks to advance the increasingly high resolution mapping from molecules to microbes and leverage the discovery of mechanisms composing the subcellular, cellular, and intercellular networks of metabolite, protein, RNA and DNA molecules that drive macroscopic biogeochemical processes, integrating these into the larger framework of interacting microbial communities and ecosystems to address DOE goals.

The Global Genome Initiative (GGI) is a collaborative effort to create a solid foundation for genomic research through a global network of biorepositories and research organizations. The GGI will preserve and study genomic diversity and increase access to genomic information from the key branches of the Tree of Life––expanding our contribution to the preservation and knowledge of life on our planet.

The Earth Microbiome Project is a proposed massively multidisciplinary effort to analyze microbial communities across the globe. The general premise is to examine microbial communities from their own perspective. Hence we propose to characterize the Earth by environmental parameter space into different biomes and then explore these using samples currently available from researchers across the globe.

The Amazon Rainforest Microbial Observatory (ARMO) was established in 2009 to study the effect of land use change on the biodiversity of microorganisms. Land use change (the human modification of the Earth’s terrestrial surface) is one of the greatest threats to biodiversity worldwide. This is especially true in the Tropics, where land use change is causing an unprecedented loss of biological diversity. However estimates of diversity loss – as many as 50 to 100 species a day  are based exclusively on information for plants and animals. It is unclear how the majority of the biodiversity on Earth microbial biodiversity is responding to these extraordinary rates of land use change.

CONGRESS provides information and resources for biodiversity managers and policy makers in the nature conservation sector to encourage the use of genetic data and studies on species and populations in biodiversity projects. This site is a community-based web portal, comprising databases on experts including scientists and professional end-users, scientific publications, simulation and decision tools and genetic data for important European species of conservation concern.

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